lördag 31 oktober 2009

Mathematics of All Souls

The non-physical nature of the human soul or self-consciousness as opposed to the physical nature of the human body, has been studied by many thinkers including Descartes, Spinoza, Kant, Hegel, Freud, Lacan, Dennet and Damasio, as described in particular in The Parallax View by Slavoj Zizek.

Lacan's psychoanalytic theory is mathematical in a sense, and on All Souls Day on Nov 2 it is natural to ask if mathematics can offer some understanding of body-soul duality? Let's seek an answer:

It appears that one aspect of the non-physical or virtual nature of soul can be described as sensitivity of future goal satisfaction with respect to perturbation of the present state. In economy this is represented by derivates relating to changes of underlying assets, like options on stocks, with options representing virtual soul and stocks representing real body.

The important aspect is that the derivate has a non-physical virtual character since it relates to changes of an underlying physical asset. For example, the velocity of a physical body as change of position per unit time step, has a virtual non-physical character, while position is physical. You can directly touch position but not velocity. Being is body and becoming is soul, in the spirit of Heidegger.

The soul thus would appear as a sensitivity, which in mathematical optimization is expressed by duality with the sensitivity being the solution to a linearized dual/adjoint equation obtained by linearizing the state equation. The duality body-soul would thus be reflected in the duality of mathematical optimization.

The body would thus be the solution of the state equation, while the soul would be the solution of a corresponding dual/adjoint state equation, expressing sensitivity of a goal function with respect to state perturbations. In particular, this captures the aspect of the soul of planning for the future since the dual/adjoint state equation runs backward in time. The physical body thus moves forward in time, while the non-physical soul moves backward. The body moves from the present towards the future, and the soul moves from the future towards the present.

The dual world of the soul would appear as a partly strange Alice in Wonderland reflection of the real world of the body, since in the dual/adjoint equation in linearization picks up certain aspects of the state equation and distorts them in a backward time process. The dual world is a strange fully virtual world with everything moving backwards in a strange distorted fashion. But it can be captured by a computer and thus is open to inspection and a posteriori rationalization and understanding. The rabbit obsessed with time in Alice in the Wonderland maybe lives in the dual world.

Bodily functions may be controled in unconscious direct feed-back, while the soul by duality
would be able to plan and steer towards future goals as a unique capability of homo sapiens.
The sensitivities could be expressed as feelings giving weight to perturbations of the state equation in the optimization process of human life.

The financial crisis shows the danger of souls with too much belief in option derivate fantasy
reflecting unrealistic future gains without connection to realities of underlying body assets.

Another aspect is soul as simulation of body with the soul housing a brain representation of the body, rather than a brain dual of feelings. When the soul back-tracks from some future goal in planning coming activities, simulation of different possible scenarios in forward time plays an important role. In other words, the soul has a double role of both simulating the state equation in forward time and solving the dual equation in backward time. This may be the reason the human brain is so uniquely big compared to the body...

fredag 30 oktober 2009

Reinfeldt Reaches Compromise Climate Deal Without Deal

EU leaders today reached a compromise deal on how to help developing nations tackle climate change, but without putting a figure to Europe's contribution, officials said. Swedish Prime Minister Fredrik Reinfeldt, the brain behind the clever compromise, summarized
  • We have an agreement. The EU now has a strong negotiating position and the countdown to Copenhagen now has started.
EU Commission chief Jose Manuel Barroso supported: 
  • We can now look the rest of the world in the eyes and say we Europeans have done our job.
  • It was essential that the European Union kept its leadership role and we have done that.
  • EU offers are not a blank cheque... we are ready to act if our partners are ready to deliver.
The EU leaders agreed that developing nations would need 100 billion euros worth of help
annually by 2020 to tackle climate change and to deal with its consequences. However the EU leaders failed to say how much of that money would be coming from Europe, amid strong differences mainly between the poor eastern European nations and the richer west.

For a different perspective listen to Lord Monkcton.

How much is €100 billion? It is 100/6 = 15 euro per person and year: One euro per person and month. Is it enough to compensate for an Earth on fire? How was this figure determined? Compare with the US military budget of $500 billion/year. 

on carbondioxide emission, which is not eliminated by 3 cents/day. So why are Reinfeldt and Barosso so happy? Can they really look the rest of the world in the eyes and say we Europeans have done our job?

torsdag 29 oktober 2009

Häftiga Ingenjörer Är Minsann Inga Nördar

Ny Teknik meddelar  att Regeringens Teknikdelegation drar igång en stor kampanj för att locka ungdomar att läsa naturvetenskap på gymnasiet: Delegationens ordförande Volvochefen Leif Johansson säger 
  • Det ger chans till riktigt roliga jobb, att träffa människor och att påverka världen.
Teknikdelegationens nya frontfigur är Christer Fuglesang, som efter naturvetenskaplig linje på gymnasiet och KTH utbildade sig i USA till astronaut, har två recept för att öka intresset bland unga:
  • Statusen för lärare inom naturvetenskap och teknik måste öka, och attityden i samhället måste förändras. Naturvetenskap och teknik är häftigt och spännande. Många tror att ingenjörer är nördar, men alla som gått på tekniska högskolor kan vittna om det sociala livet.
Receptet är tydligt: roligt, träffa människor, socialt liv, häftigt, spännande...inte nördigt... 

Men detta låter ju  mer som rekrytering till programledare på TV. Går verkligen unga människor på sådana enkla finter?  Och de som gör det, blir kanske besvikna när dom väl börjar på KTH och Chalmers. Och är det så fel att vara lite nörd? Är det inte dom som får tjejerna i Woody Allen's filmer?

Ingenting om att vetenskap och teknik är intressant, om bara inte presenterad i den ålderdomliga och förstelnade form som nu präglar undervisningen vid tekniska högskolor och som gör att ord som attityden måste förändras...statusen måste öka...ingenting betyder.

Varför inte en parallell kampanj för att rekrytera studerande till präst i svenska kyrkan med slogan: Det är häftigt att vara präst och dessutom får man träffa människor. Astronaut Fuglesang kan ju supportera med hur spännande det är att åka upp i himlen...Att prästen förlorat i status beror väl på att läran blivit otidsenlig...

The Sad Result of Swedish Low-Tech Education

Mike Tyndall, an automotive analyst with Nomura Securities in London, predicts the result of a Ford sell-out of Volvo Car to Geely to be: 
  • The Chinese company probably wants to move Volvo production to China from Sweden and Belgium in three to four years, when the next generation of Volvo models will be introduced. 
Thus the end of Swedish car industry seems to be approaching, a process initiated when Leif
Johansson sold Volvo Car to Ford 10 years ago, because Volvo Car no longer could survive as an independent Swedish high-tech company. The hope now goes to Konsortium Jakob, a small group of Swedish engineers and investors inspired by Volvos first model Jakob leaving the factory on April 14 1927, seeking to match the bid by Geely...as if the clock could be turned back 80 years...

One may ask if this is a result of an old-fashioned low-quality education of engineers in Sweden, described by Leif Johansson as old formulas from the days of Newton. With a modern high-quality education the fate of Volvo Car probably could have been different. But who cares about modern high-quality high-tech education? We have IKEA and H&M...and one astronaut... and hand out the Nobel Prize...

...while China takes over the car industry as expressed by Li Shufu, the owner of Geely: a car for everybody...the slogan of Volvo from 1927...a car is nothing more than a sofa and four wheels.

The focus of Teknikdelegationen chaired by Leif Johansson is to encourage highschool students, with inspiration by astronaut Christer Fuglesang, to go into engineering education preparing for careers in an automotive industry which no longer will exist when students come out from technical university. The Delegation today launches the recruitment campaign The Broad Line  at a press conference, with astronaut Christer Fuglesang. 

The Broad Line campaign does not reveal that Swedish technical education of today rests on a basic education in mathematics and science which is essentially unchanged since 1927...

The Delegation does not seem to understand that the main reason technical eduction is unattractive to many young eager inventive minds, is that it is old-fashioned and thus boring and depressing. Only one person in the Delegation, Peter Larsson of Sveriges Ingenjörer, has shown an understanding of this fact expressed in my letter to the Delegation and in an analysis of its directives. There are 14 people in the Delegation including the President of KTH and one astronaut.

onsdag 28 oktober 2009

Vetenskapsmagasinet: Partiskt och Osakligt

Vetenskapsmagasinet alarmerar svenska folket via en dramatisk speaker-röst att forskarvärlden nu oroar sig för att 
  • 2 gradersmålet är otillräckligt
  • världen är på väg mot betydligt mer än 2 graders uppvärmning
  • isen över Arktis har minskat snabbare än man kunnat förutse
  • havsnivåerna har stigit snabbare
  • utsläppen av växthusgaser har överträffat dom värsta scenarier man kunnat föreställa sig
  • den enda tvivelaktiga ljusglimten är en tillfällig utsläppsdipp under de senaset årets ekonomiska kris
  • världen kan nå 2 grader inom 20-30 år och sedan snabbt 4, 5, 6 grader under århundradets andra hälft
  • svårt att förutse klimatskred men forskarna bygger på kvalificerade gissningar
  • massutrotning av djur och växter
  • Amazonas regnskog kan slås ut
  • Golfströmmen kan upphöra
  • fler jordbävningar och vulkanutbrott.
En enda forskare får representera forskarvärlden: Stephen Schneider  välkänd klimatalarmist som byggt upp FNs politiska klimatpanel IPCC.

Detta är ensidig politiskt färgad information som den beskrivs Richard Lindzen, Prof of Atmospheric Research at MIT and leading climatologist, i Deconstructing Global Warming:
  • Why do we need to deconstruct global warming? Simply because it has been an issue that has been routinely treated with misinformation and sophistry abetted by constant repetition, institutional endorsements, and widespread ignorance even (perhaps especially) among the educated. Because of the increasingly dangerous and expensive approaches being promoted to deal with this alleged problem, it is, I think, important to understand what is being said as well as to understand how climate actually works.  
SVTs public-service uppdrag kräver att SVTs verksamhet kännetecknas av hög integritet, opartiskhet och saklighet. Ingenting av detta respekteras av Vetenskapsmagasinet. Jag har bett SVT om en förklaring, som kommer att presenteras här. 

Dock svarar inte SVT. Kanske SVT inte har någon service to the public?

lördag 24 oktober 2009

Har Utbildning Bara Formellt Värde, Leif Johansson?

I en intervju i Universitetsläraren säger Leif Johansson, koncernchef för Volvo AB samt ordförande i Teknikdelegationen 
  • När jag var 15–16 år ville jag spela rockgitarr istället för att läsa matematik och fysik. Då hade jag en far som sa till mig att du får spela precis så mycket rockgitarr du vill, men du ska läsa matte och fysik också. 
  • Jag tycker att skolan ska peka med hela handen och säga att om man går på naturvetenskaplig eller teknisk linje ska man läsa så mycket matte att man kommer in på sådana program på högskolan.
  • Jag kan bäst de tekniska utbildningarna och där kunde mottagandet av nya studenter bli bättre när man ska man leverera basmatte och basfysik.
  • Högskolorna skulle göra ett bättre jobb genom att koppla ihop baskunskaperna med verkligheten. 
  • Jag tror inte det är så mycket fråga om att välja bort basmatte och välja till exempelvis tillämpad fysik utan att försöka hitta ett sammanhang i pedagogiken.
  • Vi tenderar att beskriva högskole-utbildningar i teknik, matte och fysik som det vore gamla formelsamlingar från Newtons dagar...
  • Jag tillhör inte dem som klagar på svensk utbildningsnivå. De högskole-studenter vi tar emot i industrin är det hög klass på. 
Ingenting om att utbildningen behöver moderniseras, trots att den beskrivs som gamla formelsamlingar från Newtons dagar och att basmatten borde levereras bättre. Nej, Leif Johanson tillhör inte de som klagar på svensk utbildningsnivå, och verkar ej heller vara intresserad av att lyssna på de som gör så. 

Men borde inte Leif Johansson lyssna och inte bara stryka medhårs? I båda sina roller? Behöver inte Volvo Lastvagnar modern IT-matematik snarare än gamla formelsamlingar från Newtons dagar? Eller har utbildning bara formellt värde? Kanske det kvittar vad teknologerna lär sig på Chalmers, när det ändå är Volvo som lär ut det som behövs? Eller överlever inte Volvo med en gammalmodig svensk teknisk utbildning från Newtons dagar

Reflekterar verkligen intervjun tänkandet av en av våra främste industriledare? Går det verkligen att intressera dagens ungdomar för basmatte och gamla formelsamlingar från Newtons dagar utan sammanhang i pedagogiken och koppling till verkligheten? Även om det skulle gå med hjälp av en massiv kampanj från Teknikdelegationen, vore det rätt att göra så om utbildningen är gammalmodig? 

Men vem bryr sig när vi har IKEA och H&M, och delar ut Nobelpris? Teknikutvecklingen kommer väl ändå att ledas av de miljoner kinesiska ingenjörer som nu börjar få en modern utbildning...eller hur Leif Johansson?

Hos Klimatpsykologen

SVT låter klimatpsykologen Marta Cullberg Weston tala till svenska folket:
  • vi har olika försvarsmekanismer för att skydda oss mot ångest, som klimathotet
  • vi har vant oss vid vår livstil, vill inte känna skuldkänslor för att vi åker bil till jobbet 
  • man kan reagera på klimathotet med depression och apati
  • man skrämmer upp personer i sin omgivning för att hantera sin egen ångest
  • man behöver ge hopp och perspektiv, det går att göra saker
  • vi människor har ett sätt att tänka där vi har svårt att tänka oss att något som aldrig hänt förut skall hända
  • det finns bland dom där som förnekar klimathotet, dom som använder sig av lite pseudo-vetenskapliga argument 
  • det är skönt att se att så många mänskor i Sverige tar klimathotet på allvar
  • en del har väl gått lite väl långt med att spara, så vi andra känner oss lite dåliga...
Kanske en bra introduktion till den klimathotångestterapi som vi alla torde behöva...

fredag 23 oktober 2009

A Hole in the Stockings of IPCC Detected by DN

DN reporter Karin Boijs today discloses that the chairman of the UN Climate Panel IPCC Rajendra Pachauri, sharing the 2007 Nobel Peace Prize with Al Gore, is a vegetarian with a hole in the stockings, who travels extensively by air without climate compensation, because as Pachauri says: 
  • That only deafens a bad conscience, and  I am not sure that the money is used in the right way.
On sceptics to IPCC, Pachauri says: 
  • They can believe whatever they like, new knowledge has always been met by some sceptics. Some people will go through life without believing in the evidence we are seeing. The good news is that the number of sceptics is decreasing. For example, the media mogul Murdoch and Exxon is now investing money in green technology.
But is it true that the number of sceptics is decreasing? Not in the US according to a recent poll.
And the true resaon to invest money in green technology, isn't it that huge profits would be possible on an IPCC market?

In the present situation with both the Swedish Government and Royal Swedish Academy of Sciences being steered  by Pachauri, an independent press has an important mission to fill. Why is DN backing off from its basic obligation? What does Karin Boijs say in response to the so far 60 comments to the article, all sceptic? Nothing apparently. Why Thorbjörn Larsson, is DN abandoning its readers?

No response of course: On Oct 25 DN Opinion repeats the threat  "The World Is Melting" leaving both readers and critical journalism behind. Why is DN propagating an urban legend? Why should I continue my DN subscription? 

Richard Lindzen, Prof of Atmospheric Research at MIT and leading climatologist, describes in his talk Deconstructing Global Warming the one-sided desinformation reprsented by DN as follows:
  • Why do we need to deconstruct global warming? Simply because it has been an issue that has been routinely treated with misinformation and sophistry abetted by constant repetition, institutional endorsements, and widespread ignorance even (perhaps especially) among the educated. Because of the increasingly dangerous and expensive approaches being promoted to deal with this alleged problem, it is, I think, important to understand what is being said as well as to understand how climate actually works.  

torsdag 22 oktober 2009

Teoretisk Matematik vs Praktik

Anders Björner, föreståndare för Institut Mittag-Leffler, skriver idag på DN Essä under titeln Matematik i Praktiken:
  • Det finns inget Nobelpris i matematik, och intresset för ämnet är svagt -- det uppfattas ofta som teoretiskt och världsfrånvänt.
  • Men bakom en lång rad av vår tids största tekniska framgångar som Googlesökningar, fiberkablar, kreditkort, satellitsignaler, datortomografi och mobiletelefoner, ligger gamla och nya matematiska rön.
  • Det är omomtvistat att matematiken har varit av central betydelse för vår civilisation sedan urminnes tider. 
  • Mindre känt är att matematikens ställning och betydelse bland vetenskaperna kraftigt har stärkts under de senaste decennierna.
  • Ändå lever matematiken som vetenskapsgren ett liv något i skymundan.
  • De ansvariga i vårt land verkar inte inse att kompetens i matematik vid forskningsfronten är en för landets framtid, i äkta mening, strategisk resurs.
Det Björner beskriver är kontradiktioner: 
  • Teoretisk och världsfrånvänd matematik har visat sig vara synnerligen praktisk och världstillvänd.
  • Att teoretisk matematik är praktisk och världstillvänd, inses inte av de ansvariga i vårt land; den teoretiska matematiken lever i skymundan.
  • Om teoretiska matematiker betalas med skattemedel för att utveckla teorier utan tanke på någon praktik, så kommer detta att leda till en rad praktiska tillämpningar av nytta för vårt samhälle, som nya kreditkort och fiberkablar.
Problemet med kontradiktioner är att de är föga övertygande, p g a kancellation. 
Matematik tolererar inte kontradiktioner, och kanske inte heller de ansvariga i vårt land. 

Att säga att tillämpad matematik kan vara av praktisk nytta är inte kontradiktoriskt, och är ganska lätt att argumentera för. Eller hur Anders?

onsdag 21 oktober 2009

The Political Royal Swedish Academy of Sciences

The Royal Swedish Academy of Sciences made a statement on October 16 entitled The Scientific Basis for Climate Change including:
  • The Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) Working Group 1 (The Physical  Science Basis) has given a broad, systematic summary of the scientific literature on climate  change and has concluded that the anthropogenic emission of greenhouse gases has led to an  increase in the surface temperature of the Earth.
  • The relationship between climate forcing and the response to climate forcing is complex and  can only be reliably identified for periods of several decades and for hemispheric and global  domains. This is supported by both empirical and modelling studies. Trends of shorter periods  are unreliable and masked by the chaotic behaviour of the climate system. However, based on  detailed theoretical and modelling studies, IPCC concludes that the observed warming of the  climate from around 1970 is in broad agreement with the increase of greenhouse gases and  aerosols and consequently considers this to be the most probable main cause of the present  global warming.  
  • IPCC has undertaken modelling studies to estimate the effect of anthropogenic greenhouse  gases and aerosols on climate during the next 100 years based on different emission scenarios.  These studies indicate a global surface warming at the end of the 21st century of 1.5-3.5 °C  compared to present-day conditions. A large part of this warming is related to positive feedback  from water vapour that increases rapidly with higher temperature.  
  • Regrettably, we are not yet in a position to determine with any precision what is going to  happen.  
The Academy repeats what can be seen as a form of UN political propaganda by IPCC, which is a political and not a scientific organization, without an independent evaluation of the scientific truth and significance of what IPCC says. 

The statement is concluded with a graph of temperature anomalies, without any comment, as if the graph itself tells us the truth, whatever it is.

One may ask why an Academy of Sciences is urged to make a statement without a clear scientific content and meaning? Does the Academy support the findings of IPCC based on independent research performed within the Academy? Does the Academy accept the IPCC report without any independent critical evaluation? Is the Academy critical to the IPCC report? Is the statement political in support of Borg and Carlgren in their mission to close a climate deal, or scientific? 

Andreas Carlgren stated Oct 21 after the EU environment ministers agreed on Council Conclusions in the area of climate ahead of the meeting in Copenhagen:
  • The EU is now sending a forceful and clear signal to other countries in the run-up to the climate meeting in Copenhagen. We are prepared to show the political leadership necessary to save the climate and reach an agreement in Copenhagen that will keep global warming to under two degrees Centigrade.
  • Long-term targets for the EU of 80-95 per cent emissions reductions by 2050 compared with 1990 levels.
  • Clarification of EU demands on industrialised countries and developing countries alike. Industrialised countries are to reduce their emissions by 25-40 per cent by 2020. The reductions of developing countries will be 15-30 per cent compared with a situation in which no measures had been taken.
Fredrik Reinfeldt and Andreas Carlgren of The Kingdom of Sweden and EU, supported by The Royal Swedish Academy of Sciences, is now leading the world into a new carbonfree order...The King of Sweden cannot make political statements, but it appears that his Royal Swedish Academy can...

To better understand I have sent the following letter to the Academy:

To The Royal Swedish Academy of Sciences

I have commented the statement on climate change by the Academy on my blog, and would like answers to the following questions posed there:
  • Has the Academy made an independent evaluation of the science presented by IPCC, and if so what is the result?
  • If not, why does the Academy as a scientific academy make a statement only repeating what IPCC says?
I will report on the answers by the Academy. The Academy is a "statlig myndighet", or governmental institution, and thus according to Swedish law has to answer...

No yet an answer on Nov 1. Is the Academy thinking or sleeping?

Anders Borg: Disappointing!

Reuters reports:
  • Talks on a new U.N. climate deal stumbled on Tuesday Oct 20 when European Union finance ministers failed to agree funds for poor countries and India reiterated demands for aid to help curb its emissions.
  • "It is a disappointing outcome," Swedish Finance Minister Anders Borg, whose country holds the 27-country bloc's presidency until the end of the year, told reporters after talks failed in Luxembourg.
Sweden has a tough job to lead EU to a climate deal. Will Borg and Carlgren make it? 

tisdag 20 oktober 2009

The Safe Disappointing Success of LHC

Steven Weinberg in a recent talk states concerning the scientific reasons behind investing billions of dollars in the Large Hadron Collider:
  • Many of us are terrified that the LHC will discover a Higgs particle and nothing else. That would just confirm the standard model, which everybody believes already. It would not point the way to further progress in solving a deeper problem that physics faces—how to add gravity to the unified theory of the other forces.
  • It would be much more exiting if the Higgs particle is not found rather than if it is found.
  • The Higgs is well within the reach of the LHC.
  • It would be ridiculus to say that LHC was designed to discover the Higgs.
  • No-one will ever see a Higgs particle. What will be seen is its decay particles.
  • It is highly likely that the Higgs will be found.
  • If the Congress had not had the imbecility to cancel the Superconducting Super Collider in 1993, it would have been discovered long ago here in Texas. 
As an scientist, amateur particle physicist and taxpayer I get very intrigued by statements like this: LHC would be a success if the Higgs is found, although a bit disappointing, and even more successful if it is not found, although also a bit disappointing...

Björklund Vill Förstatliga Skolmatematiken: Hurrah!

Skolminister Jan Björklund propagerar idag på DN Debatt för att skolan åter skall förstatligas efter att ha blivit kommunaliserad i början på 90-talet av dåvarande skolminister Göran Persson. Tanken är att staten bättre än kommunerna kan bära huvudansvaret för skolans kärnuppgift = kunskapsfömedling. 

Detta kan vara riktigt. Förstatligad matematik kan vara bättre än kommunaliserad matematik, eftersom matematiken är densamma för alla kommuner, t o m densamma för alla stater i EU...

Kanske har Björklund fått kalla fötter efter att ha allokerat 500 milj att spridas jämnt över landets kommuner för att med hjälp av en stor mängd småprojekt lyfta landets matematikundervisning ur det svarta hål den hamnat i. Kanske har Björklund insett att detta kommunaliserade pengaregn inte kommer att ha någon effekt, medan en koordinerad genomtänkt statlig satsning möjligen skulle kunna ha det? 

Kanske kan jag få svar vid kommande möte med Utbildningsdepartmentet. Av de 500 miljonerna är hittills 87 utdelade till kommunerna. Men det återstår, låt oss se, 500 - 87 = 413 miljoner som skulle kunna användas till ett 
  • statligt lyft av skolmatematiken 
  • byggd på ett statligt lyft av matematiklärarutbildningen
  • byggd på ett statligt lyft av universitetsmatematiken.
Vilket lyft för Sverige det skulle kunna bli! Vilket lyft för skolministern! Hoppas kunna klargöra detta vid mötet. Kanske finns det några matematikprofessorer som vill komma med?
413 miljoner är ganska mycke pengar! Jämfört med de 50 milj/år som är det totala stödet till matematik från VR.

måndag 19 oktober 2009

The lonesome Polar Bear Researcher

There is another seemingly endangered species, namely dissident polar bear researchers: The price for speaking out against global warming is exile from your peers.

This tells the hearbreaking story of the polar bear researcher Mitchell Taylor, who has caught more polar bears and  worked on more polar bear groups than any  other, who was effectively ostracized  from the Polar Bear Specialist Group (PBSG)  specifically because he has publicly  expressed doubts that there is a crisis due to carbon dioxide emissions. 

So Mitchell Taylor ended up as a very lonesome polar bear researcher concluding: “It’ s a  good way to maintain consensus”.

But cheer up Mitchell: You are not so lonesome, and neither is the polar bear on the ice flake. 

lördag 17 oktober 2009

I Simulate and Feel, Therefore I Exist!

In Soul as Simulation of Body I suggested to interprete Descartes I think, therefore I exist, as I simulate, therefore I exist, by viewing the function of the brain to be to model the body and the world around and perform simulations with the model by mental computation with the ultimate goal of steering the body to survival. The role of the soul would thus be to perform a form of optimization towards survival of the body by controling the body based on simulations of the body. 

Is there any place for human feelings in such a mathematical soul seeking to maximize some goal function?  What role do they play in the interaction body-soul? Isn't it enough that the brain sends orders to the body based in computations with input from the body? Are feelings important for survival?

Yes, they are claims neurologist Antonio Damasio  in Looking for Spinoza. Joy, Sorrow and the Feeling Brain: Feelings help the soul to perform optimization towards survival. How? By connecting mental states to bodily states. By this mechanism the goal function to be optimized by the brain is given a value in terms of bodily degrees of satisfaction, relaxation, functionality, harmony, warmth...

Without feelings with bodily representation the soul would not be motivated to perform the mental work required for the optimization...the carrot to higher level optimization required for planning and e.g. mathematics would be missing...as well as the good warm bodily sensation of doing the right thing or talking to the right person...the optimization would not be performed and adaption towards survival would suffer...I simulate and feel, therefore I exist...

If now feeling is a necessary carrot for thinking,  is it also necessary to supply artificial intelligence with feelings? With a given goal function, artificial intelligence would not seem to require feelings, just some input of electrical energy. Is then the role of feelings in human intelligence to allow the goal function to change in response to internal and external changes? A feeling that it is time to break up from job or marriage, would then be the starting point to decide to change the goal function to actually do it, only later motivated by logic and rationale. Feeling before a posteriori rational decision?

The Finnish-Swedish modernist poet Gunnar Björling's poem Dog bolting glad  describes the happy feeling connected to a body which is functioning well, compare: Bolt running happy.

According to Damasio the feeling brain ultimately depends on the living cells it directs, to get input to sensations. A free-floating brain is unthinkable. In the talk Where computation and fabrication meet: using computers to mimic biology Zack Booth Simpson views the life of a cell as a form of computation in which the cell by interacting with its environment constructs/computes itself.  The life of a brain thus depends on the life of the cells it controls.

Similarly, the life of the US president is dependent on the lives of the citizens who somehow earn their living and multiply independently while following the tax laws of the president, 
more or less. The joy of the president then comes from the joy of the people...

The cell life thus seems primordial with the brain feeding on the living cells while also controling them in some kind of symbiotic unity in the spirit of Spinoza...

fredag 16 oktober 2009

Mathematics Education at Helsinki University of Technology

This is a little preparation for my talk at Seminar on New Perspectives in Teaching Mathematics Oct 26 at Helsinki University of Technology HUT. The web information about mathematics education at HUT reads:

The Institute of Mathematics at the Helsinki University of Technology is responsible for teaching essentially all the mathematics needed in engineering. The three main objectives are the following:
  • To organize and teach undergraduate courses, aiming to give students the basic mathematical knowledge needed to complete their engineering studies.
  • To transfer the latest know-how in mathematics and scientific computing to the scientists in different fields of engineering.
  • To carry out research work within mathematics and to provide a stimulating environment for the training of young researchers.
Undergraduate courses are taught in large units, in which the specific features of each engineering department can be taken account for, and the continuous reformation of the material can be carried out in a flexible way. These courses cover essentially all fields of mathematics needed in engineering. Undergraduate courses are organized, aiming to give students the basic mathematical knowledge needed to complete their engineering studies.

The goals of the basic courses are uniformly formulated to be:
  • Provide the basic skills needed in the degree program concerning the subject matter of the course. 
  • Strengthen mathematical reasoning skills. 
  • Practise in the mathematical formulation of applied problems. 
  • Familiarize with applications of methods presented.
These statements appear to be self-referential with the objective of the mathematics courses described to be the study of mathematics or the mathematics needed to complete engineering studies. It is unclear what is meant by 
  • mathematical reasoning skills: theorem - proof?
  • mathematical formulation: only formulation not solution? 
  • familiarize with applications of methods: not mastery of techniques?
The curriculum appears to be standard which in my presentation is described as OLD
with unclear answers to the questions of What, Why and How? 

We compare with the following short answers of a  NEW reformed curriculum:
  • What: computational calculus/linear algebra + programming
  • Why: computational simulation of complex systems in science and engineering
  • How: construction of computer games.
In short:
  • NEW: engineering mathematics = simulation technology.

Möte med Utbildningsdepartementet

Ser man på, Utbildningsdepartmentet hör till slut av sig, efter viss påtyrckning:
Jomenvisst, vill jag det och svarar:
  • Precis! Jag har ett öppet schema nästa vecka tex eller senare och kan anpassa mig till Departements önskemål. Är på möte om matematikutbildning vid Helsingfors Tekniska Högskola 26-27/10. Med tanke på frågans vikt och alla 500 miljoner tycker jag att möte med Jan Björklund borde kunna vara motiverat.
Skall rapportera om båda möten så småningom...

Obama Mathematics 2

Obama likes mathematics of large numbers:
To set these numbers into perspective, note that The International Monetary Fund recently set its estimate of the global losses from the financial crisis for 2007-2010 to be US$3.4-billion
less than one percent of $1 trillion. The human brain contains about 100 billion neurons with 100 trillion synapses or connections.

Lord Christopher Monckton, former science adviser to British Prime Minister Margaret Thatcher and climate alarmism sceptic, discusses democracy vs climate treaty and climate myths vs national security.   Read and think and listen to a remarkable presentation: why truth, scientific truth, matters.

torsdag 15 oktober 2009

Computational Technology Laboratory

The homepage of Computational Technology Laboratory has been uppdated with videos of simulations of flapping bird, turbulent flow around a car, flying circus cow, fluid-structure interaction, shocks in compressible flow, and there is more to come...Take a look!

No Consensus on Scientific Consensus on Climate Change

One of the bloggers on Blog Action Day 2009 on Climate Change is Erik Svensson, professor of Zoological Ecology at Lund University, claiming that there is scientific consensus on AGW based on 80-90% majority vote according to some poll.

But scientific truth is not determined by polls and majority consensus, only by scientific arguments and debate by living scientists, as carefully motivated in
Among the 20-10% of sceptics to climate alarmism, according to the poll, there are many prominent, serious and honest scientists, and the arguments and facts put forward by these sceptics are not annihilated in one stroke by referring to a majority consensus. Or like Erik Svensson does, by hinting at the existence of sceptics to e.g. Darwin.

In science disagreement can only be settled in scientific discussion between scientists using 
scientific arguments. If such discussions and direct confrontations are blocked by a majority claiming to determine truth by majority consensus, then science is in danger.

The Copenhagen Climate Conference could have been an arena for such discussions, but will
now be a one-sided AGW UN event with a preset political agenda:
  • The Climate Conference in Copenhagen is essential for the worlds climate and the Danish government and UNFCCC is putting hard effort in making the meeting in Copenhagen a success ending up with a Copenhagen Protocol to prevent global warming and climate changes. 
In these hard efforts, sceptics to climate alarmism cannot be part.

To mix politics into science may be tempting to both politicians and scientists, but in the long run it is a disaster for science. The anticipated political failure of the Copenhagen meeting will put a blow to science as well...The true reason for the failure is that there is no scientific consensus on AGW! 

Or the other way around: The Copenhagen meeting will not be a failure for the sceptics to climate alarmism, but science as a whole will suffer. 

On non-consensus on sea level rise, read interview with Axel Mörner. Read Mörner's letter to the President of the Maldives.

  • Just two years ago, Mike Hulme would have been about the last person you'd expect to hear criticising conventional climate change wisdom. Back then, he was the founding director of the Tyndall Centre for Climate Change Research, an organisation so revered by environmentalists that it could be mistaken for the academic wing of the green movement. Since leaving Tyndall - and as we found out in a telephone interview - he has come out of the climate change closet as an outspoken critic of such sacred cows as the UN's IPCC, the "consensus", the over-emphasis on scientific evidence in political debates about climate change, and to defend the rights of so-called "deniers" to contribute to those debates.

onsdag 14 oktober 2009

Mathematics Education in the IT-Society: What, Why and How?

Here is a draft of my upcoming talk at Seminar on New Perspectives in Teaching Mathematics
at Helsinki University of Technology. This type of seminar can not take place at KTH.

We compare 
  • OLD: before the IT-age: without computer
  • OLD: unreasonable effectiveness of analytical mathematics in sciences: FALSE
  • OLD: not understandable + not useful
  • OLD =  math education of today 
  • NEW: in the IT-age: with computer
  • NEW: reasonable effectiveness of computational mathematics in sciences: TRUE.
  • NEW: understandable + useful
  • NEW = reform math of tomorrow
  • Death and Rebirth of the Computing Engineer 1,  2,  3,  4.
We consider one major area of technology: fluid mechanics = experimental + mathematical:
  • mathematical fluid mechanics = Navier-Stokes equations: turbulent solutions.
  • OLD: Cannot solve NS by analytical mathematics: turbulence
  • NEW: Can solve NS using computational mathematics: turbulence.
  • OLD: Incorrect cook-book formulas: useless: lift/drag mystery: flight mystery
  • NEW: Correct computational solutions: useful: no mystery.
  • OLD: analytical formulas: solve NS: pen/paper: useless
  • NEW: simple analytical formulas + computation : solve NS : pen/paper + computer: useful. 
NEW: Solve 

          (DE)                                      du/dt = f(u,t)     (NS)

by time-stepping. To learn: 
  • calculus: derivative
  • integral = solution to du/dt = f(t)   
  • construct by time-stepping: u(new) = u(old) + k f(old)
  • elementary functions = solutions of simple DE: exp, log, sin, ...
  • linear algebra: solve AX=B 
  • discretization: Galerkin finite elements
  • programming.
Mathematical fluid mechanics part of NEW mathematics education. 

NEW mathematics education:
  • condensation: fewer formulas 
  • expansion: general differential equations: richer applications 
  • effectivization: Ockhams Razor
  • understanding: principles  
  • proof by construction step by step
  • ability to simulate complex systems
  • = simulation technology = technology for/with simulation
  • = solve equations: convection/diffusion/reaction/wave...
  • = computational fluid/solid/quantum/electromagnetics...
  • construct - compute - analyze - understand - construct -  
NEW calculus:
  • constructive -- computational
  • Lipschitz continuity: | u(x) - u(y) | <  L | x - y |
  • Derivative du/dx by linearization: | u(x) - u(y) - du/dx (x-y) | <  C| x - y | | x - y |
  • definitions of continuity + derivative without using limits
  • bisection: limit
  • fixed point iteration  x = g(x): limit
  • Newton f(x) = 0: limit
  • Solve DE: du/dt = f(u,t) by time-stepping: universal 
NEW linear algebra:
  • vector, matrix, linear combination, basis
  • analytic geometry
  • Gaussian elimination
  • Jacobi iteration
  • eigenvalue
  • orthogonality.
Mathematics = ??
  • NEW: formulate + solve equation = simulation technology = engineering mathematics
  • OLD :mathematics = art + beauty + logic + theorem + proof = ?
Theorem -- proof  vs  constructive proof  -  construction = theorem:
  • NEW: proof by construction: theorem
  • OLD: theorem: proof by ??
Constructive mathematics = computer game:
  • engineering mathematics = simulation technology 
  • simulation technology = computer games
  • math education = how to construct computer games.
Mathematical computer games:
  • bouncing ball: geometry in 2d and 3d + visualization + interaction
  • spring-mass system: Newton + Hooke law
  • fluid mechanics: Newton law + Eulerian description
  • solid mechanics: Hooke's law + Lagrangian description
  • fluid-structure interaction: action games, sports.
  • science games: quantum ....  cosmology. 
  • global competition requires engineering education reform: NOKIA?
  • computer game math: active, interactive, think, do, learn, understand, open 
  • strong resistance to math education reform: passive, sit, look, confusion, closed
  • now: collapse of traditional math education+  birth of reform math
  • horrible time for classical analytical mathematics
  • wonderful time for constructive computational mathematics!
  • What: calculus + linear algebra + computer + programming
  • Why: computer simulation of real world
  • How: construct computer games. 

tisdag 13 oktober 2009

Swedish Mathematics Flu

Swedish Minister of Education Jan Björklund has detected that systematics errors of elementary arithmetics are spreading in the mathematics classes of Swedish schools: For example 51 - 49 = 18 based on 5 - 4 = 1 and 9 - 1 = 8. 

To come to grips with this arithmetics flu,  Björklund has allocated 500 million Swedish Crowns or 50 million Euro, to be distributed evenly over the country to mathematics teachers during three years, as a form of vaccine against the flu. 

Now, systematic errors of arithmetics can only originate from mathematics teaching and to sprinkle out money like Björklund does, could have the effect of spreading rather than stopping the flu. Is this a Swedish syndrome or is another pandemi coming up? A mathematics flu? A serious threat to the education society?

The total support to mathematical sciences by the Swedish Research Council is about 50 milj/year, about 1/3 of the cost of the mathematics flu vaccination/year. Where is Swedish mathematics education and mathematical science heading?  

Swedish university mathematicians do not seem to question Björklund's strategy, nor does media, and so the march goes on...

Note that Björklund directs all the money to grassroot teachers and thus bypasses the entire university system responsible for teachers education and training.  This is a serious crisis of credibility of university mathematics...and to this disease there seems to be no vaccine...as long as the nature and origin of the disease is unknown...but if it can be identified, maybe a cure can be found...

500 million Swedish Crowns could give a tremendous boost to Swedish mathematics and mathematics education in school and university. Now all this money is wasted but nobody is protesting: mathematicians, mathematics teachers educators, politicians and taxpayers all keep quiet. Why? Isn´t the mathematics very clear? 500 million gone!

Får Statlig Myndighet Leka Gömme?

Utbildningsdepartements Erik Scheller skriver till mig 21 juni angående min begäran att till Jan Björklund få framföra mina synpunkter på svensk skolmatematik i min egenskap av professor i tillämpad matematik med statlig fullmakt:

  • Jag är ledsen att mitt svar dröjt och glad att du påminde mig. Tyvärr har Jan Björklund, vilken är det statsråd som hanterar de frågor jag förstår du vill beröra, inte möjlighet att träffa alla han skulle önska. Som du inser är hans schema mycket pressat, särskilt sedan Sverige igår tog över ordförandeskapet i EU. 
  • Under gårdagen blev det dock klart att vi ska försöka ordna ett sammanträffande mellan dig och utbildningsministerns politisk sakkunniga och min kollega Fredric Skälstad. Fredric är tillbaka v 32 och kommer då kontakta dig för att se om det finns möjlighet för er att träffas. 
Trots upprepade påstötningar har jag sedan dess inte hört ett knäpp om något möte. Under tiden som gått har jag fått erfarenheter av Skolinspektionen och Skolverket av samma undanglidande natur. Statens myndighet verkar gömma sig.

Men är detta förenligt med statlig myndighetsutövning? Har inte en statlig myndighet skyldighet att svara på frågor? Om inte från allmänheten så kanske ändå från professorer med statlig fullmakt? Från professorer betalda av skattemedel för att ansvara för att skattepengar till utbildning används på ett vettigt sätt?

Finns det någon med skattemedel betald professor i statlig förvaltning som vet?

OK, ingen professor anmäler sig, så jag får väl vara min egen professor. Jag läser i
  • En myndighet måste enligt 4 § andra stycket FL lämna någon  form av svar på en förfrågan. Kan eller bör myndigheten inte  svara på sakfrågan ska den som frågat meddelas detta. Alla  svar ska lämnas så snabbt som möjligt. Det ska observeras att  skyldigheten att besvara förfrågan inte ersätter exempelvis  institutet förhandsbesked enligt lagen (1998:189) om förhands-  besked i skattefrågor.  Ett svar får, som redan nämnts, inte dröja längre än nöd-  vändigt. 
  • Att myndigheten ska svara på frågor kan sägas ligga  redan i serviceskyldigheten enligt lagrummets första stycke. 
  • Varje myndighet ska lämna andra myndigheter hjälp inom  ramen för den egna verksamheten (6 § FL). Regeln gäller  enligt 1 § inte enbart ärendehandläggning utan all förvaltnings-  verksamhet, således också verksamhet inom ramen för  myndighetens faktiska handlande (se avsnitt 3.1). 
Det hela verkar ju ganska klart: Vare sig jag är privatperson eller myndighet i min roll som fullmaktsprofessor, så skall myndighet svara på mina frågor. Enligt Förvaltningslagen.
Vad säger nu Skolverket och Skolinspektionen om detta? Eller Utbildningsdepartementet?
Läs svaren från Skolverket och Skolinspektionen. Utbildningsdepartementet kanske inte är en statlig myndighet, och behöver väl då inte svara?

måndag 12 oktober 2009

On Systems with Positive Feed-Back

Systems with positive feed-back can be attractive but are dangerous. The principle is exponential growth: the more you have the more you get per unit of time.  This gives quick growth, which can be wonderful, but if not controled leads to exponential blowup, which is disastrous. The image shows the crash of the Jas Gripen fighter plane equipped with a positive feed-back steering control system allowing quick turns.

For example, suppose that
  • the more expensive food you eat, the more money and taste for expensive food you get.
The risk of over-eating Russian caviar to death is obvious. 

OK, this is a rare example, but there are other common examples of systems with positive feed-back:
  • financial bubble: the higher the price is the more buyers there are  
  • alcoholism: the more you drink the more you want to drink
  • fame: the more famous you are the more fame you seek.
Climate alarmism is based on positive feed-back in greenhouse gas emission in the atmosphere:
  • the warmer it is, the more warming greenhouse gas is produced.
We also find systems with positive feed-back in public funding: 
From tax payer point of view such systems are dangerous and must be controled.  Or maybe this is not necessary: Systems with positive feedback eliminate themselves: After the bubble comes the collapse. Like our Sun bursting into a red giant before dying as a white dwarf...

It may be that what we are now watching is a collapse of climate alarmism and mathematics education, and maybe also Big LHC Physics. But after collapse new bubbles will be forming...For a preview, take a look at In Search of the Coming Ice Age.

Teknikdelegationens Direktiv?

Regeringen beslutade 24 juli 2008 att tillsätta en Teknikdelegation med uppdrag att
  • kartlägga behovet av välutbildad arbetskraft inom matematik, naturvetenskap, teknik och informations- och kommunikationsteknik (IKT) 
  • lyfta fram, förstärka och utveckla arbetet med att öka intresset för och deltagandet i högskoleutbildningar inom dessa områden
  • verka för att behovet av arbetskraft inom de aktuella områdena uppmärksammas i större utsträckning 
  • särskilt verka för att öka flickors och kvinnors intresse för matematik, naturvetenskap, teknik och IKT
  • lyfta fram goda exempel på hur arbetet med att öka intresset för områdena kan stärkas. 
Uppdraget skall redovisas 30 april 2010.

Vi läser att uppdraget väsentligen går ut på att lyfta fram, förstärka och utveckla arbetet att öka intresset för matematik, naturvetenskap och teknik med målet att fler speciellt flickor skall välja sådan högskoleutbildning. 

Uppdraget är alltså främst att öka intresset, men ingenting sägs om att utbildningen behöver moderniseras i datorns tidevarv. Detta är enögt och olyckligt, då det minskande intresset till stor del beror på att utbildningen i matematik och naturvetenskap-teknik är omodern och därmed både tråkig och i många stycken meningslös.

Jag förslår därför att Teknikdelegationen utvidgar sitt uppdrag till att ge förslag hur modernisering kan stödjas och stimuleras. 

Logiken är enkel: Datorsimulering ger helt nya möjligheter till utbildning i matematik och teknik både vad gäller innehåll och form, så att den blir både meningsfull och rolig. Och detta är det rätta sättet att öka intresset, inte minst bland flickor.

Att lägga resurser på att öka intresset för en föråldrad utbildning, är inte intressant.

Att modernisera utbildningen och därmed automatiskt öka intresset, är intressant.

Teknikdelegationens hemsida läser vi:
  • För att Sverige ska bibehålla hög konkurrenskraft på den alltmer globaliserade marknaden måste svensk teknik och industriproduktion ligga i framkant. 
  • Vårt näringsliv, vår ekonomi och arbetsmarknad är beroende av att svensk forskning och innovationsförmåga är på internationell toppnivå. 
  • För att uppnå detta behövs välutbildade naturvetare, tekniker och ingenjörer med innovativa idéer och god problemlösningsförmåga.
Detta innehåller flera kloka ord: 
  • hög konkurrenskraft, framkant, innovationsförmåga, internationell toppnivå, innovativa idéer, god problemlösningsförmåga.
Men orden rimmar inte alls med den föråldrade utbildning av 60-talsmodell som dagens unga ambitiösa teknologer möter när de med stora förväntningar börjar sina  studier med föreläsningar i matematik. Goda intentioner och intresse mals effektivt ner speciellt hos mångbegåvade flickor...

Hoppas Teknikdelegationen kan hålla fast vid sina formulerade mål, och förstå att modernisering krävs för att målen skall kunna uppnås. Teknikdelegationen har här en verklig uppgift, som inte löses med bara vackra ord. Tiden till den 30 april är kort och skall något göras bör det vara nu. Skall något göras?

söndag 11 oktober 2009

Brev till Leif Johansson Ordförande i Teknikdelegationen

Leif Johansson
Ordförande i Teknikdelegationen

Sverige behöver en modern utbildning i teknik och naturvetenskap för att möta den globala konkurrensen, men utbildningen vid våra tekniska högskolor har idag väsentligen samma innehåll och form som på 70-talet när Du studerade på Chalmers och som på 60-talet då jag gjorde detsamma.  Detta gäller speciellt matematik som utgör basen för utbildningen i teknikämnen.

Under dessa 40-50 år har den yrkesverksamma ingenjörens traditionella matematik i form av tabell och räknesticka ersatts av beräkningsmatematik i form av datorsimulering, medan teknologen idag möter väsentligen samma matematikutbildning som på 60-talet. 

I Din roll som industriledare och ordförande i Teknikdelegationen har Du ett särskilt ansvar att driva på en förnyelse av ingenjörsutbildningen, speciellt en reform av utbildningen i matematik mot modern beräkningsmatematik och simuleringsteknik.

Du hittar bakgrundsinformation på min blogg under mathematics education samt under Mathematics/Science Education. Inledning ges i Why/What Mathematics for Engineers? 

Huvudtankarna är 
  • Genom att reformera matematikutbildningen mot modern simuleringsteknik kan hela ingenjörsutbildningen moderniseras och bli mer konkurrenskraftig och attraktiv.
  • Nuvarande föråldrade utbildning är en huvudorsak till det minskande intresset för teknik och naturvetenskap i den unga generationen speciellt bland flickor. 
  • Teknisk ubildning upplevs idag som träig och tråkig med omodern matematik få begriper. 
  • Med simuleringsteknik kan utbildningen göras rolig, intressant och givande. 
  • Högskolan behöver tryck utifrån för att komma igång med modernisering.
  • Du har en viktig avgörande roll att spela i denna process.
Jag hoppas Du vill lyssna på vad jag säger, tänka efter om det är riktigt samt ge feed-back så att lämpliga initiativ kan tas.  Naturligtvis är jag redo att ge ytterligare information. Peter Gudmundson kan berätta om motståndet mot reform av matematikutbildningen vid KTH och hur högskolans beslutsstrukturer hanterar detta.

Den nya simuleringstekniken ändrar radikalt förutsättningarna för teknisk utbildning,  vilket dock de etablerade strukturerna vid högskolan har svårt att anamma. Du behöver ge en push och bryta dödläget! När tex  DN Debatt inte vill ställa upp.

Sverige skulle kunna ta en ledande roll i den förnyelse av teknisk utbildning som datorrevolutionen öppnar. Vi har en unik möjlighet att göra någonting nu, innan de stora teknikutbildarna Indien och Kina har kommit igång på bred front...Vi hoppas ju alla att högkvalitativ utbildning kan vara en nisch för Sverige när nu industriproduktionen flyttas österut, men då måste också utbildningen moderniseras för att vara konkurrenskraftig. En Volvo Duett från 60-talet räcker inte längre till... 

Ett konkret initiativ vore att samla utbildningsledare till seminarium och diskussion om hur reformarbetet bäst skulle kunna drivas. 

Bästa hälsningar

Claes Johnson
Prof i Tillämpad Matematik

Inget svar från Leif Johansson 20/11. Har LJ inte läst, eller läst men inte förstått, eller läst och förstått men vill inte säga något??

Jag har även bett om en reaktion från Björn O Nilsson, VD för Kungliga Ingenjörsvetenskapsakademien och medlem av Teknikdelegationen , men har inte fått något svar. Har BON inte läst, eller läst men inte förstått, eller läst och förstått men vill inte säga något??

Den ende som reagerat i Teknikdelegationen är Peter Larsson, Sveriges Ingenjörer, som jag skall träffa 22/10. Kanske har facket en roll att spela vad gäller förnyelse av ingenjörsutbildningen, när nu andra aktörer ligger lågt...

Teknikdelegationens Matematikseminarium

Ett 60-tal skolledare, lärare och andra matematikintresserade deltog i Teknikdelegationens och NCMs Matematikseminarium den 21 augusti. 

Anders Palm, Undervisningsråd på Skolverket, inledde seminariet med att berätta om Matematiksatsningen 2009, där Skolverket fördelat 87 milj kr i år till skolhuvudmän som stöd till lokala utvecklingsprojekt.  Palm angav skälen till satsningen vara 
  • undervisningens utformning behöver ändras
  • undervisningstiden behöver användas på ett mer konstruktivt och utvecklande sätt
  • många elever gör systematiska fel som det är nödvändigt att tidigt upptäcka och bearbeta.
Bidragen syftar enligt Palm till att stimulera skolornas egna utvecklingsarbeten, lyfta fram och sprida goda exempel med resultatet att fler elever än idag ska lämna grundskolan med minst godkänt i matematik. 

Undervisningens innehåll och utforming behöver alltså ändras, har man alltså kommit fram till i Regeringen och Skolverket. Men eftersom Regeringen och Skolverket inte har en susning
om vad som behöver ändras och varför och i så fall hur, så lägger man ut detta uppdrag i en stor mängd småprojekt till precis de aktörer som redan visat att man inte heller vet.

Men finns det då ingen som vet? Vad har vi så fall alla matematikprofessorer och matematikdidaktiker till?

Den inkallade experten Keith Devlin avslutade sitt anförande med en uppmaning till åhörarna att fortsätta ställa, och fundera över, dessa frågor. Och med en (retorisk) undran över om det kanske inte också är dags att vi lär oss av vår egen historia: 
  • Väldigt många av oss vuxna har dåliga erfarenheter av matematiken från vår egen skolgång – att det var svårt och tråkigt. Ändå vill vi att våra egna barn ska få samma typ av undervisning, och uppleva samma sak. Varför?!

Bra fråga, men experten Devlin verkar inte ha något svar, utan ställer ännu en fråga:
  • Det finns andra metoder för inlärning, exempelvis olika former av simulering, som TV- och dataspel, som är fullkomligt naturliga för barn idag och dessutom sedan länge används med stor framgång i många sammanhang – så varför inte också i undervisningen?
Detta är ju vad jag själv föreslår i computer game learning with feed-back. Devlin och jag skulle säkert komma bra överens...

För att få mer information provar jag med att intervjua Skolverkets Anders Palm:

CJ: Vilka principer har Skolverket följt för fördelning av projektmedel? Hur har dessa principer tillämpats vad gäller tex ansökningarna Stockholms  Stads Projekt 1 samt Piteå Kommun?

AP: Fördelningen av statsbidraget för utvecklingsinsatser i matematik regleras i förordningen 2009:313. Mer information finns att läsa i Skolverkets pressmeddelande .Vänliga hälsningar.

CJ: OK, jag läser: Ett viktigt mål har varit att skapa en så stor bredd som möjligt hos de projekt som beviljats medel. Det har också handlat om att få en bra geografisk spridning. Stor vikt har också lagts vid helheten - att varje del i ansökan hänger ihop. Vid urvalet har Skolverket också tagit hänsyn till hur väl projekten beskriver hur man tänker utvärdera och
följa upp insatserna.  

Bredd och geografisk spridning, är det detta som varit urvalskriterierna? Inget om kvalitet? Om kvalitet har någon betydelse skulle Du vilja  beskriva vilka kvaliteter i ansökan från Stockholms Stads Projekt 1 som motiverar bifall?

AP: Som framgår av tidigare mejl är det förordning 2009:313 som styr fördelningen av detta statsbidrag. Förordningen pekar bland annat ut ”geografisk spridning” och ”olika slags insatser” som viktiga kriterier att ta hänsyn till vid fördelningen av projektmedel. Skolverket har följt dessa kriterier och således fördelat medel till en rad olika typer av utvecklingsinsatser över hela landet. Skolverket har dessutom i uppgift att utvärdera effekterna av de genomförda utvecklingsinsatserna, vilket kommer att göras inom ramen för regeringsuppdraget. 

CJ: Tack för det. Det satt långt inne. Men svaret är upplysande. Kvalitet och kompetens har inget med saken att göra. Matematiksatsningen innebär tydligen att sprida skattepengar jämt över landet utan krav på någonting. Skolverket tror att det är detta Björklund vill. Men är det verkligen rimligt att bränna 500 milj på detta sätt? Är det bara jag som tycker att det verkar meningslöst? Eller är meningen att ge Skolinspektionen underlag för nästa chockrapport, denna gång om Matematiksatsningen? Skolverk och Skolinspektion i fruktbart samspel?